Oud en nieuw op de Belgische Kustlijn

Frits van Buren bracht onlangs een bezoek aan de Belgische Kustlijn. Hier doen nu twee tramtypen dienst: de BN-trams uit de jaren 90 en de CAF Urbos 100 uit 2020.

Met het vanaf dit jaar instromen van de nieuwe CAF Urbos 100 trams op de 67 kilometer lange Belgische Kustlijn van Knokke naar De Panne kunnen deze nu samen met de klassieke Brugoise et Nivelles (BN) trams op deze lijn worden aangetroffen.

Op twee dagen ging ik per fiets op jacht naar beide tramtypen: op dinsdag 29 juni 2021 en zondag 18 juli 2021. De eerste dag was een weekdag met matig weer nog voor het hoogseizoen. Ook toen had ik als vertrekplaats het vlak bij Oostende gelegen plaatsje Leffinge uitgekozen. De afstand tot de kust is nog geen 4 kilometer. Maar zondag 18 juli was dit bijna een noodzaak. De Belgische kust leek wel één groot pretpark en de kuststrook was één volledig gevulde betaalde parkeerplaats.

Nieuwpoort-aan-Zee op 18.07.2021 met hoge appartementsgebouwen en veel mensen.

De kerk van Leffinge op 18.07.2021.

Leffinge met ongeveer 2500 inwoners biedt wel gratis parkeerruimte en is van gemakken als twee bakkers voor koffiekoeken en een café/restaurant voorzien. Ook bezit het een uit de kluiten gewassen kerk: de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Leffinge – ook wel de kathedraal van het Noorden genoemd. Ze kreeg 13 toren­tjes omdat toenmalige bisschop Johan Joseph Faict geboren was in 1813 in Leffinge en ze werd in 1879 ingewijd.

Leffinge ligt aan het kanaal van Plassendale naar Nieuwpoort. Dit kanaal werd in de periode 1632 – 1640 aangelegd om een alternatief te bieden voor de verzande zeeverbinding tussen Brugge en de Noordzee via het Zwin. Langs de noordelijke oever is het geasfalteerde en grotendeels autovrije jaagpad een plezierig fietspad. Op een aantal plaatsen liggen bruggen over dit kanaal.

De brug over het kanaal van Plassendale naar Nieuwpoort bij Rattevalle op 18.07.2021.

Bij het naderen van Nieuwpoort is er het grote contrast tussen de bijna landelijke omgeving parallel aan de kust en Westende-bad.

De muur van appartementsgebouwen van Westende (-bad).

Het aan de monding van de IJzer gelegen Nieuwpoort met zijn bijna 12.000 inwoners is onder andere bekend door het pas op 24 juli 1938 ingewijde Koning Albert I-monument ter ere van Koning Albert I en de Belgische troepen in de Eerste Wereldoorlog.

Het Koning Albert I-monument in Nieuwpoort op 18.07.2021.

Maar ook heeft Nieuwpoort een bijzonder tramstation.

De witte BN-tram 6046 in het tramstation van Nieuwpoort op weg naar De Panne op 18.07.2021.

De gloednieuwe CAF-tram 6135 in het tramstation van Nieuwpoort op weg naar Knokke op 18.07.2021.

De Brugoise et Nivelles (BN)-trams van de serie 6000 hebben deels een bonte beplakking, maar de CAF-trams zijn nog “schoon”. Wel waren de eisen ten aanzien van de lak van de CAF-trams zodanig dat beplakking mogelijk zal zijn.

BN-tram 6025 in bonte beplakking bij de halte Middelkerke Verhaeghelaan op 29.06.2021 – 14:55 op weg naar Knokke.

CAF-tram 6131 bij de halte Middelkerke Verhaeghelaan op 29.06.2021 – 15:02 op weg naar Westende. Een aantal (extra) trams rijdt slecht een gedeelte van de lijn.

Op het gedeelte van de lijn tussen Middelkerke en Oostende rijden de trams bijna langs het strand en alleen een wandel/fiets-promenade vormt de scheiding met het strand. Na een storm ligt er dan ook regelmatig zoveel zand op de baan dat de dienst gestaakt moet worden.

BN-tram 6001 tussen Oostende en Middelkerke op 18.07.2021 op weg naar Westende.

De 49 BN-trams van de serie 6000 werden als enkelgelede trams vanaf begin jaren 80 geleverd. In twee fases werd een middenstuk met verlaagde vloer aan­gebracht en werden het dus dubbelgelede trams. De middenstukken uit beide fases verschillen in lengte en hoogte.

BN met kort midden­gedeelte BN met lang midden­gedeelte CAF Urbos 100
Bouw Jaren 80, ombouw 1994-1996 Jaren 80, ombouw vanaf 2002 Vanaf 2020
Nummers 6023-6028
6040-6049
6000-6022
6030-6039
Serie 6100
Motorvermogen (kW / pk) 457 / 620 457 / 620 400 / 545
Aantal motoren 2 2 4
Maximum snelheid (km/h) 77 75 70
Lengte (m) 30 31,2 31,43
Lengte lagevloer­gedeelte (m) 3 4,8
Breedte (m) 2,5 2,5 2,4
Gewicht (ton) 48 49 39,45
Motorvermogen per ton  (pk/ton) 12,9 12,7 13,8
Hoogte (m) 3,3 3,4
Aantal zitplaatsen 73 83 54 (+ 22 klapstoeltjes)
Aantal staanplaatsen 196 196
Totaal aantal passagiers 187

Ondanks de 20-40 jaar verschil in bouwjaren zijn de fysische verschillen tussen de BN- en de CAF-trams betrekkelijk gering.

Door diverse oorzaken (o.a. ongevallen) waren van de BN-trams in februari 2020 nog 44 exemplaren aanwezig met (na omnummeringen) de volgende nummers: 6001-6019, 6024-6028, 6031-6037 en 6039-6049.

Tekst en foto’s: Frits van Buren




Print Friendly, PDF & Email


Een eerder artikel over de Belgische Kustlijn stond in NVBS Actueel van september 2016.